Colección Chilena de Recursos Microbianos
NOTAS DE INTERÉS

Scientists Synthesize First Functional “Designer” Chromosome in Yeast: Study reports major advance in synthetic biology

March 27, 2014 (All day)

An international team of scientists led by Jef Boeke, PhD, director of NYU Langone Medical Center’s Institute for Systems Genetics, has synthesized the first functional chromosome in yeast, an important step in the emerging field of synthetic biology, designing microorganisms to produce novel medicines, raw materials for food, and biofuels.

Over the last five years, scientists have built bacterial chromosomes and viral DNA, but this is the first report of an entire eukaryotic chromosome, the threadlike structure that carries genes in the nucleus of all plant and animal cells, built from scratch. Researchers say their team’s global effort also marks one of the most significant advances in yeast genetics since 1996, when scientists initially mapped out yeast’s entire DNA code, or genetic blueprint. (more)

 

 

Una bacteria de Bolivia especialmente prolífica en la generación de polímeros podría ser clave en la fabricación plásticos biodegradables y no tóxicos para el organismo humano.

El bacilo, de una cepa hasta ahora desconocida, fue bautizado comoBacillus megaterium uyuni S29 y la descubrieron en uno de los llamados "ojos de agua" del salar de Uyuni, en el sur del país.

La bacteria boliviana demostró ser muy productiva, capaz de generar un polímero de propiedades térmicas que lo hacen más fácilmente procesable que el producido por otras bacterias, y que podría ser muy útil en la fabricación de, por ejemplo, materiales de embalaje alimentario o bolsas de basura.

¿Plástico y bacterias?

Hace tiempo que la ciencia investiga el uso de microorganismos para generar polímeros, compuestos químicos a partir de los cuales se pueden elaborar plásticos.

Pero a diferencia de los polímeros que se sintentizan químicamente, los que resultan de microorganismos permiten fabricar plásticos naturales, biodegradables y biocompatibles. Y de hecho, ya algunos de estos materiales se utilizan en la industria farmacéutica y cosmética.

Aunque la industria todavía sigue decantándose por el uso de procedimientos químicos, empleando esencialmente derivados del petróleo, para la elaboración de estos materiales al ser los procedimientos con bacterias todavía muy costosos.

Sin embargo, la investigadora Marisol Marqués, doctora en Ciencias Biológicas de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC), confía en que en un futuro próximo la bacteria boliviana pueda dar buenos frutos.(mas)


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